揭开奢华面纱,杜拜也是创业天堂

2020-07-12
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揭开奢华面纱,杜拜也是创业天堂

杜拜邦,阿拉伯联合大公国最知名的邦国之一。世界最高建筑哈里发塔、极尽奢华的帆船饭店以及镶在波斯湾上的人造棕榈群岛,不断吸引全球媒体的目光。更令人好奇,人口不及台湾十分之一、面积仅台东县大小的土地,具备哪些商机与风险?

揭开奢华面纱,杜拜也是创业天堂

「创业观察系列」访谈国外的创新创业领域人士,包含政府官员、育成中心、企业主及投资人,分享在其他国家创业的必备观念及知识,让更多人了解,征战国际市场前的準备。

杜拜网路城-中东及北非地区最大的 ICT 群聚

「90 年代时,杜拜政府改变思维,决心要打造领先全球的城市,除继续从事擅长的转口贸易,同时要做不一样的尝试。」杜拜网路城董事总经理 Majed Al Suwaidi 语气高昂地说。他表示,杜拜的发展可分两阶段。第一阶段政府打造物流、扩建港口及机场,更花大钱投资观光产业;第二阶段则聚焦资通讯基础建设,建设电信产业做支柱,吸引更多跨国科技公司,进驻杜拜。

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在此背景下,杜拜政府 1999 年在自由贸易区内,打造网路城,协助科技及网路公司在中东北非地区的营运,发展知识经济。第一年开幕,即有超过 100 多家公司申请登记。Majed 表示,若把公司设在网路城,不只保证公司 50 年免税,更可享政府单一窗口的手续流程,节省时间。

此外,杜拜网路城去年启动育成中心 In5,只要创业者有特色及新想法,又能解决问题,不论是个人或公司,皆可申请。In5 不限制申请者的国籍,更不向团队收股权,还以较低廉的办公室租金及手续费,为团队在杜拜网路城设立公司。设立至今,In5 总会员已达 500 位,现今成员则来自科威特、埃及、澳洲及欧洲等。In5 经理 Manzoor Ahmed 说:「我们只求会员的成功故事,盼为杜拜的 ICT 产业及创业生态尽一份力。」

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育成计划 Afkar.me-聚焦影音、社群、广告等数位电信的产品

除政府主导的育成中心外,当地也有公司推出独特的育成计划。Intigral 媒体公司与内容商协力产製数位产品,再与电信营运商合作,把产品推入市场。因 Intigral 公司具基础的资通讯建设,所以才创立 Afkar.me 育成计划,以吸引更多创业者,共同发展新的数位产品。

Intigral 资深媒体沟通部经理 Grant Richmond-Coggan 表示,计划除提供一般的办公空间、课程训练及投资人引荐,更协助新创公司设计产品并导入市场。创业团队回报的方式则较为弹性,如共同拥有产品、或是划分产品产生的收益等。他说:「Intigral 更像是协助製作数位产品的媒体公司,不同于一般育成中心,我们不拿任何股权。」

只要公司聚焦数位化产品,如 IPTV 内容、影音、社群联播及广告,又想进入中东及北非市场,不论来自何处,皆可申请此计划。Grant 强调,Afkar.me 重点是寻找下一个关键,所以聚集志同道合的企业家,激荡新可能。

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杜拜的创业机会

至于,在杜拜创业有哪些优势?首先就人口数来看,阿拉伯海湾国家合作理事会的总人口达 4 千 2 百万人。2020 年前,预计会以年均 2.6% 的速度持续增长,至 5 千 3 百万人。其中,该地区约有 60% 的人年龄在 35 岁以下,人口组成年轻。这只是 GCC 国家,若把邻近的中东北非国家计入,人口数则超过 10 亿。

再者,中东及北非地区的家用网路渗透率由 2010 年的 39.7%,快速成长至今年的 64.3%,速度惊人。该地的电信市场,可望在明年达成 500 亿美元的潜力。另外,杜拜的银行体系完善,治安好、犯罪率又低,更有稳定的政治情势,形成此地安定发展的基石。最后,在杜拜不用缴交所得税及企业利润,更增添不少诱因。运动社群平台 DUPLAYS 共同创办人及董事总经理 Ravi Bhusari 表示,繁盛的金融服务、多样化的贸易及建设公司,再加上优越的地理位置,所以才考虑来此创业,「4 小时航程内的範围,即有超过 10 亿人生活在此,杜拜可作为征战中东其他国家的立足点。」

便捷的位置、邻近国家庞大的人口、快速增长的年轻人口,辅以高速成长的网络需求,再加上完善的电信建设、资金与金融体系、优渥的税负机制,以及安定的政治局势,使许多新创公司前仆后继,至杜拜寻找商机。

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杜拜的创业挑战

儘管杜拜表现上光鲜亮丽、商机无限,但前往该地前,必须注意那独特的风险。Afkar.me 育成计划总监 Victor Kiriakos 表示,公司破产的代价相对于美国高很多,并不是填一填表格就没事,须历经非常多繁複的手续。若是还不出债务,还可能坐牢。

除此之外,整体网路市场成长虽快,但尚未成熟。Grant 表示,在地用户的网路及行动装置使用习惯,还没有欧美国家般普及,再加上中东地区首次公开发行与併购的成功案例少,投资及併购新创企业后的心态较缺乏。至于多久市场会成熟,大多受访者的看法是 5~10 年。尤其 2020 年杜拜将主办世界博览会,届时又会掀起一波软硬体的建设热潮。

还有,成立公司的申办手续并没有想像中快,通常需 1 星期至 1 个月间的时间。此外,要特别注意公司的设立地点,是否在自由贸易区内。若不在自贸区,则公司 51% 的权利须交给当地的商业伙伴。而且,杜拜不同自贸区对公司的规定及许可执照,有不同的要求。不过,位于自贸区的公司应至少具备 10 万美金的资本额。Victor 表示,在杜拜设立公司,不像在新加坡设立公司般简单。但,「只要公司撑过登记公司、申请执照及租办公室等花钱期,并开始成长,杜拜就像天堂一样!」免赋税、当地政府的协助与紧密的商业网络,皆是创业者的福利。

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杜拜投资人及创业者的忠告

若成功在杜拜设立公司后,跟在地投资人的互动也要特别注意。天使投资网络 Envestors 中东及北非负责人 Yousef Hamza 表示,一是杜拜投资人对高科技产业的热衷度不高,就算愿意投下资金,他们往往会有不实际的预期,例如想在一个月内即拿回报酬。他说:「这里的投资人还是较喜爱具体的投资内容,如不动产建设,而非抽象的 App 公司。」第二,则是阿拉伯投资人很可能问创业者,公司是否有家人及朋友出资。Yousef 强调:「重点不是金额,而是家人及朋友信不信任你,愿意掏出钱来。」如果没有,对阿拉伯投资人来说,会是很奇怪的现象,进而不愿意投资。

回想在杜拜创立科技部落格及杂誌的经历,Techvoize 创办人兼总编辑 Kess Daniels 表示,当初来到此地,是发现许多未开发的潜在机会。经历过创业至今的风雨,他表示,具体化脑海的点子很重要,但不断从失败中爬起也同等重要。多数创业者具有好点子,但执行过程中,市场却会一直打击你。所以,「我一直快速地转换,毕竟达成目标没有最好的方式,总有更好的方案。」

商机伴随着风险,事情总有正反面,儘管杜拜在网路产业的整体发展尚未成熟,但成长动能强劲;在地投资者目前较不青睐新创公司,不代表未来不会改观;初期较高昂的设立成本,则是公司往后的起飞契机。只要了解当地文化,发掘市场的潜在需求,适时地调整路线,坚持不放弃,下一个在阿拉伯市场插旗的台商,有可能是你。

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后记

因媒体大幅地报导阿拉伯世界的战乱,及普遍大众对阿拉伯文化的不了解,所以踏上阿拉伯国家观光的人少。台商过去手提皮箱、踏遍世界的蹤影似乎在年轻一代,也更为罕见。但,只要把眼界拓宽、放下成见,尝试并了解他国文化,即能一步步揭开未知市场的面纱。目前台湾面临经济停滞及空转等困境,或许,阿拉伯世界是我们的解答。

参考资料

注一、《Population and Vital Statistics 2014》, Dubai Statistics Center
注二、阿拉伯联合大公国资讯一栏,外交部领事事务局
注三、《The GCC in 2020 The Gulf and its People》, Economist Intelligence Unit 2009
注四、Industry Potential, Dubai Internet City
注五、Dubai Economy, The Official Portal of Dubai Government
注六、Industry Potential, Dubai Internet City
注七、阿拉伯联合大公国:新兴市场大熔炉,富兰克林证卷投顾
注八、《2013 年国人旅游状况调查》,中华民国交通部观光局

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